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¿Cómo usar NFC en Android? Casos Prácticos 2017/2018

Aunque parezca más cercano en el tiempo, el origen del término NFC hay que buscarlo en los primeros años de la década del 2000. Los albores de esta tecnología se hallan en el acuerdo alcanzado entre Nokia, Philips y Sony en el año 2004. Desde entonces, NFC (Nerad Field Communication) ha cambiado muchísimo para brindarnos lo que es hoy. Un sistema de comunicación que nos permite sincronizar dispositivos, hacer pagos móviles y mucho más. Por eso hoy queremos descubrir cómo usar NFC en Android, una tecnología que irá a más en este 2018.

Cómo usar NFC en Android

Cómo usar NFC en Android

El sistema de comunicación NFC está basado en la emisión y recepción de datos en alta frecuencia y a corta distancia. Es capaz de alcanzar velocidades de hasta 400 kb y, en la actualidad, soporta dos modos diferentes:

  • Activo: dos dispositivos intercambian datos mediante un campo electromagnético
  • Pasivo: uno de los dispositivos genera el campo y el otro lo aprovecha para transmitir datos

Diferencias Bluetooth vs NFC

¿Un sistema parecido a Bluetooth? Sí, pero con algunas pequeñas diferencias que distinguen a uno de otro. En primer lugar, el alcance de Bluetooth puede llegar incluso a los 100 metros. Además posee una mayor velocidad de datos y mayor seguridad. Sin ir más lejos, esta velocidad de datos tan baja no te permite transferir con NFC archivos muy grandes. No obstante, la velocidad de conexión de Bluetooth es más lenta que la del NFC debido a su gran alcance. Y, por último, el consumo de batería con Bluetooth es mayor que en NFC.

Cómo usar NFC en Android

Una vez que hemos conocido algunos pequeños detalles de entrada, vamos con la cuestión que nos ocupa: cómo usar NFC en Android. Lo cierto es que en la actualidad estos usos son múltiples. Hasta el punto de que a medida que pasa el tiempo se van multiplicando. En este artículo vamos a enumerar los usos más comunes de NFC. Casos prácticos con los que te vas a encontrar de manera más habitual y en los que tendrás que saber cómo usar NFC en Android, cómo usar NFC para pagar o cómo usar NFC para pasar fotos entre otras acciones.

Emparejar dispositivos

El uso del chip NFC para emparejar dispositivos es el que se suele utilizar más asiduamente y desde hace más tiempo. No en vano ya lo podemos hacer desde la llegada de Android 4.1 Jelly Bean en junio del 2012. El emparejamiento se puede llevar a cabo entre dos smartphones que cuenten con NFC. Y se hace de forma mucho más sencilla que a través de Bluetooth o Wi-Fi. En esta ocasión, solo tenemos que activar el chip NFC en ambos teléfonos y acercarlos por la carcasa trasera para emparejarlos. Lo que haya en la pantalla se enviará al otro móvil.

Cómo usar NFC en Android

Esto resulta ideal para intercambiar pequeñas cantidades de información de manera inmediata. Como decíamos anteriormente, una de las diferencias con respecto a Bluetooth es que no podemos transferir archivos muy grandes. Por tanto, el uso de NFC es perfecto en estos casos para compartir un archivo pequeño, un enlace a una página web, un fondo de pantalla, una foto, etc. Una sincronización que se hace muy rápida y con los dos teléfonos muy cerca el uno del otro.

Esta manera de compartir archivos mediante NFC recibe el nombre de Android Beam. Por cierto, también puedes transferir aplicaciones.

Cómo usar NFC para pagar

Realmente aún no está muy extendido el uso del NFC para pagar con el móvil. Sin embargo, dentro de muy poco será una forma de lo más común para realizar transacciones. De ahí que si a día de hoy el disponer de NFC no nos parece tan importante, en unos años sí lo será y mucho. Algunas de las grandes compañías ya disponen de sistemas de pago con el móvil que nos van a facilitar mucho las cosas: Android Pay de Google, Samsung Pay, Apple Pay, Huawei Pay, etc.

Cómo usar NFC en Android

Pero, ¿cómo usar NFC para pagar llegado el caso? Cada plataforma de pago por móvil cuenta con sus características propias. Aunque, por regla general, el procedimiento práctico en todas ellas es el mismo. Solo tienes que acercar tu smartphone con NFC a menos de 4 centímetros del terminal de punto de venta (TPV) de la tienda que disponga de tecnología para pago con el móvil. Al pasar el teléfonol la transacción se completa de forma automática si la compra es inferior a 20 euros. Si es mayor, lo más probable es que tengas que introducir un PIN de seguridad para confirmar el pago.

Los establecimientos en los que se pueda pagar con el móvil con NFC deberán disponer de lectores de tarjetas Contactless. Este es un sistema de pago de alta seguridad para que las transacciones se lleven a cabo perfectamente. Además cada plataforma de pago tiene sus propios sistemas de seguridad para que aquellos que quieran conocer cómo usar NFC para pagar lo hagan de la forma más segura.

Cómo usar NFC en Android

Al mismo tiempo el NFC también se puede emplear en diversas ciudades para comprar billetes de transporte. El pago se llevaría a cabo de la misma manera que con el TPV, acercando el smartphone a los accesos habilitados con tecnología NFC. Es muy posible que en un futuro también se puedan hacer pagos de este tipo en máquinas expendedoras de productos.

NFC como herramienta de comunicación

Además de cómo usar el NFC para pagar, este sistema se viene implantando también como herramienta de comunicación. Hay ya ciertos lugares turísticos, estaciones de trenes, autobuses, aeropuertos, etc. que ofrecen información sobre diferentes servicios al acercar un smartphone con el NFC activado por un lugar. En la Alhambra de Granada, sin ir más lejos, hay espacios que ofrecen una audio-guía descriptiva del conjunto monumental al acercar el teléfono con NFC.

Cómo usar NFC en Android

Lo mismo sucede ya en las estaciones o paradas de autobuses de muchas ciudades. Al acercar el smartphone con NFC aparecen los horarios y los tiempos de espera de los autobuses. Un sistema que aún no está del todo implementado, pero que en los próximos años podrá ser muy común verlo y utilizarlo.

Pero desde el punto de vista turístico hay otro aspecto que debemos saber de cómo usar NFC en Android. Esta tecnología es capaz de almacenar digitalmente las llaves de la habitación de un hotel en tu smartphone para que puedas acceder de forma rápida y segura.

Cómo usar NFC en Android

NFC Tags o Etiquetas NFC

Las NFC Tags o etiquetas NFC fueron una de las primeras modalidades de cómo usar NFC en Android. Ahora están un poco en desuso, pero en su momento se utilizaron bastante. Estas etiquetas emplean el modo pasivo y se programan mediante una aplicación. A partir de esta, al acercar las etiquetas al smartphone se modifica su configuración. No requieren de batería y en ellas se puede grabar una dirección web, unos datos de contacto, un número de teléfono, un archivo pequeño, una foto, etc.

El procedimiento de cómo usar NFC en Android con estas etiquetas es muy sencillo. Tan solo tenemos que acercar un móvil con NFC a una de estas tarjetas para ejecutar alguna acción: activar el Wi-Fi, subir el volumen del teléfono, desactivar el Bluetooth, etc. Estas acciones son las que se hallan en el interior de las etiquetas NFC.

Cómo usar NFC en Android

Pero, ¿qué uso práctico tienen? Pues, por ejemplo, puedes disponer de una etiqueta de este tipo en la medita de noche con la acción silenciar el teléfono. Cuando pases el móvil por allí se silenciará sin que tú tengas que hacer nada. También puedes pegar una etiqueta NFC en el coche y programarla para que al contacto con el smartphone se active automáticamente el GPS.

La aplicación NFC Tools nos ayuda a saber qué contiene cualquier etiqueta NFC.

Otros usos

Está claro que cómo usar NFC para pagar será una de las preguntas que más nos hagamos en los próximos meses. Una función que se convertirá en la protagonista de esta tecnología, desbancando incluso a la tradicional de transferir archivos o emparejar dispositivos. No obstante, hay otros usos del NFC que deberemos tener en cuenta.

  • Sincronizar con otros dispositivos inalámbricos como altavoces o auriculares de forma más sencilla que con Bluetooth
  • Sistema de pago inalámbrico de peajes (de uso solo en algunos países)
  • Sistema de identificación personal (en la MWC de Barcelona los asistentes se identificaban con el smartphone)

En definitiva, estos son los principales usos que en la actualidad tiene la tecnología NFC. Una pequeña demostración de cómo usar NFC en Android, cómo usar NFC para pagar o cómo usar NFC para pasar fotos, archivos, aplicaciones, etc. Poco a poco será un sistema que se vaya integrando mucho más en nuestro día. Hasta el punto de que dentro de unos años será muy habitual pagar con el móvil.

¿Sabes cómo usar NFC en Android?, ¿conoces otros usos prácticos para el NFC?

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